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王雪红:无线产业最具权势的女人

2011-11-01 17:19:37 本文行家:浩然是个好姑娘

题记:王雪红并不愿意被人称为亿万富翁(尽管这是事实),关于自己她宁愿谈些别的:作为最有权势的科技公司领导者之一,她无疑是无线产业最具影响力的女人;当然,她和丈夫陈文琦共同拥有的68亿美元财富,也让其荣登《福布斯》2011台湾富豪榜的榜首;另外,她已故的父亲也是一位亿万富翁。当我们为《福布斯》的富豪报道首次尝试采访王雪红时,这位台湾手机巨头宏达电(HTC)的联合创始人兼董事长拒绝了。那些采访太过聚焦

题记:     

        王雪红并不愿意被人称为亿万富翁(尽管这是事实),关于自己她宁愿谈些别的:作为最有权势的科技公司领导者之一,她无疑是无线产业最具影响力的女人;当然,她和丈夫陈文琦共同拥有的68亿美元财富,也让其荣登《福布斯》2011台湾富豪榜的榜首;另外,她已故的父亲也是一位亿万富翁。当我们为《福布斯》的富豪报道首次尝试采访王雪红时,这位台湾手机巨头宏达电(HTC)的联合创始人兼董事长拒绝了。那些采访太过聚焦于财富,而对业务缺乏关注。因此,在经过6个多月的策划之后,我们在7月份首次跟王雪红面对面交流时,谈到的全是业务方面的话题。
         王雪红把采访地点选在加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的教师活动中心,这是她最喜欢的中立地点。我走进屋子还没有把录音机打开的时候,王雪红已经站起来欢迎我,并指着我手上的iPhone笑称,“你可选错了手机”,她沙哑的声音很像劳伦·白考尔(Lauren Bacall,美国电视剧、电影女演员,以其低沉性感的声线闻名于好莱坞内外)。

HTC手机: 
        作为竞争加剧的明显标志,苹果(Apple)和宏达电一直在全球范围内就专利侵权问题相互打官司。在某些方面,宏达电是代表谷歌(Google)安卓系统来跟苹果斗争的,三星(Samsung)在类似的问题上也跟苹果有争执。宏达电输掉了最近的官司,美国国际贸易委员会(ITC)裁定,iPhone并未侵犯宏达电所持有的技术专利,尽管法院认为那些专利也是有效的。宏达电对此的回应是,ITC的这桩官司还仅仅是个开始,该公司打算继续采取措施捍卫自身的知识产权,这也将成为一场旷日持久的战争。
        宏达电崛起成为智能手机市场的翘楚之一,这完全是一件令人吃惊的事。就在几年以前,这家名为宏达国际电子(High Tech Computer Corp)的公司还是一个鲜为人知的台湾合同制造商,而现在它已跻身全球无线手持设备市场的大玩家之列。宏达电的市值为210亿美元,超过了市值120亿美元的动态研究公司(RIM),只稍稍落后于市值230亿美元的诺基亚(Nokia)。

HTC市场:

        宏达电虽然总部设在台湾,但该公司的主要业务并不在亚洲,其生产的手机一半是在美国市场销售,而另35%面向的则是欧洲市场。根据市场研究公司易观国际(Canalys)的数据,美国市场第二季度售出的每5台智能手机中就有1台来自宏达电,这使之成为仅次于苹果的手机厂商,以25%的市场占有率占据次席。宏达电还在继续前进:其9月份的销售额达到15亿美元,较去年同期增长68%;该公司第三季度的销售额为45亿美元,较上一季度增长9%,较去年同期增长79%(宏达电目前只对外公布了每月的销售业绩,并没有完整的第三季度财报数据)。而现在,宏达电开始在中国大陆市场走强。
        王雪红把公司的日常运营工作交给了自己的老朋友——宏达电的CEO周永明,后者从一开始便担任这个职位。王雪红本人呆在硅谷的时间要多过在台湾,也多过宏达电的美国总部。随便提一句,宏达电美国总部位于华盛顿州的贝尔维尤,此地距离微软(Microsoft)总部仅有5英里之遥。虽然身处硅谷对王雪红来说确有好处,但这也让人们产生疑问,她对公司事务的参与度如何呢?不过,并没有人怀疑她在亚洲商界中的突出地位。王雪红除了在宏达电扮演角色,同时也是威盛科技(Via Technologies)的董事长,她的丈夫陈文琦便是这家台湾芯片公司的CEO,两人在上世纪80年代与他人在加州核心逻辑芯片厂商Symphony公司的基础上创立了威盛。
        请不要搞错,宏达电成功背后的愿景全都来自王雪红。“在公司战略、发展方向、并购、主要人事任命、法律事务、政府关系和风险管理方面,我常常跟他交换意见。”王雪红指的是周永明,她如今对宏达电的愿景已不再仅限于成为一家手机制造商,而是希望为其设备用户提供更多的内容服务和更丰富的使用体验,为了做到这一点,宏达电正扩大其专利组合并花大价钱进行企业并购。
      2010年11月,宏达电跟微软前高管内森·麦沃尔德(Nathan Myhrvold)创立的高智发明公司(Intellectual Ventures)达成授权协议,获得其3万余项专利技术的使用权。今年4月,宏达电出价7,500万美元买下基础设施供应商ADC 电信公司近百项移动技术方面的专利和应用。今年7月,宏达电出价3亿美元买下S3 Graphics公司,该公司原属威盛和王雪红控制的一家投资公司共同所有,拥有235项手机图形渲染方面的专利和应用,其专利技术的授权厂商包括:微软、索尼(Sony)和任天堂(Nintendo)。

      尽管一些人批评宏达电收购S3不过是左手倒右手的交易,但宏达电有非常充分的理由买下S3。7月1日,美国国际贸易委员会裁定,苹果在图像压缩和图像数据格式方面侵犯了宏达电的两项专利。巧合吗?哈,不!谷歌(Google)在今年9月向宏达电转移了9项专利,以帮助它跟苹果打专利官司。
      在这些法律小冲突继续的同时,宏达电的长期计划乃是在手机市场独树一帜,为此该公司将在其安卓手机和WP(Windows phones)手机产品上提供一种独到的HTC体验。HTC Sense便是这种努力的开端,这款定制的用户界面软件能够为手机提供极佳的功能和界面优化。Ergo是HTC手机上的一款天气应用,它能提供栩栩如生的动画来展示天气:当外面下雨时,它就会在手机上模拟出雨滴;雷暴发生时,手机屏幕上也会电光闪闪。要想让响铃的HTC手机静音,用户只需将它翻转过来即可。为了让用户更容易在口袋和背包这些地方找到响铃的手机,HTC手机会在黑暗的环境里发出更大的声响,而拿到有光的环境中后则会自动降低铃音。HTC手机还跟社交网络进行了集成,当用户的朋友来电时,屏幕上会弹出对方的状态更新。如果碰巧朋友的生日到了,用户也可以在铃声响起时看到这个消息。

 HTC Flyer:


       在手机之外,宏达电也想有所作为。在2010年年初,宏达电向OnLive公司投资4,000万美元,该公司是WebTV投资者史蒂夫·帕尔曼(Steve Perlman)成立的一家初创公司,其服务是基于网络提供多用户游戏平台。虽然OnLive目前的软件主要定位于带有高速网络连接的个人电脑,但随着4G移动网络在2012年以后普及开来,该服务很可能也会扩张至移动设备。在某种程度上,宏达电将其手持设备看成了一种游戏平台。当问及Onlive什么时候登陆HTC手机时,王雪红只是说,“快了,就快了。”最近,宏达电又出资3亿美元买下Beats公司的多数股权,这家耳机厂商由说唱歌手德瑞博士(Dr. Dre)以及音乐制作人吉米·艾欧文(Jimmy Iovine)联合创立。这项投资背后的理念是,用户的手机不只是用来打电话,也会用来娱乐消遣,而高质量的音频体验便是其中之一。
      HTC Flyer是宏达电进军平板电脑市场的首次尝试,这款基于安卓系统的平板产品并未抢到太多的市场份额,但宏达电在该产品上的匠心独运也应获得肯定,7英寸的Flyer拥有一支手写笔,这是基于这样一种理念,即用户在使用某些应用时,会希望在手指和虚拟键盘之外拥有另一种做记录的方式。Flyer一项很酷的功能就是,用户在做记录的同时可以进行录音,并对它们进行同步处理,这让用户审查自己的工作成果变得更为简便。宏达电的首席营销官王景弘(和王雪红并非亲戚)很好地总结了该公司在平板市场上的理念,他说,如果推出一款泯然于众的安卓平板,并不能“谦和之中见卓越”(quietly brilliant,这也是宏达电的公司口号)。

天生企业家:

        王雪红是天生的企业家,她已故的父亲王永庆是台塑集团的创始人,这家台湾石化企业目前大概拥有10万名员工。王永庆颇具传奇色彩,他有3位妻子、育有9名子女,作为台湾首屈一指的大富豪,他在新泽西州的修特山(Short Hills)去世,且未留下遗嘱。
        当王雪红只有15岁时,父亲便将她送到美国让她跟姐姐王雪龄一起生活,后者当时身处洛杉矶。在王雪红抵美后不久,王雪龄便因丈夫工作的变动搬到了底特律。姐姐没有把王雪红也带到底特律,而是让她去了加州奥克兰一所学费昂贵的大学预备学校。在去学校报到之前,王雪红在奥克兰找到一家愿意为她提供食宿的犹太家庭。这样,这位台湾企业家族的“公主”就跟儿科医生一家共同度过了自己的高中岁月。
        高中毕业后,王雪红去了加州大学伯克利分校,她先是学了几周的钢琴,接着便把专业转向经济学。完成学业后,王雪红开始在大众电脑(First International Computer)工作,该公司由王雪龄跟她丈夫简明仁在1980年联合创立。上世纪80年代中期,王雪红乘着火车把欧洲跑了个遍,目的兜售大众电脑生产的主板。同期,王雪红还推出了名为“利奥电脑”(Leo Computers)的品牌,但实际并未上市。后来,她还主导了大众电脑对艾富斯公司(Everex)的收购。她说,“我总是想着品牌产品这些事。”
        在那些旅行中,王雪红渴望拥有某种便携式的计算机设备,让她可以放在公文包或口袋里带着到处跑。她偶尔向朋友卓火土提到这种需求,后者是为迪吉多电脑(Digital Equipment Corp.)台湾分公司服务达11年的老员工,当时也是王雪红的客户之一,后来卓火土升职担任了该公司工程部门的负责人。
        1997年,一位微软的联系人找到王雪红,希望她能帮助寻找一家制造Windows CE系统设备的厂商。王雪红说,我自己就能做,她随即说服卓火土一同入伙创立了宏达电这家手持设备公司。当时制造王雪红理想中那种掌上电脑的技术还不存在,因此宏达电选择从笔记本电脑这种更熟悉的产品上入手,然而,这些努力都失败了。宏达电缺乏竞争优势,“我们彻底失败了。”王雪红如是称。
        宏达电转向了B计划,开始做掌上电脑和移动电话的代工商。公司的首次胜利发生在2000年,它跟康柏公司(Compaq)达成协议,负责为其设计和生产一款名为Compaq Aero的掌上电脑,虽然这款产品并未大卖,但却为宏达电带来了康柏、Palm等公司更多的掌上电脑订单,同时也赢得了德国电信(T-Mobile)、奥兰治(Orange)和O2公司这些运营商的青睐。谷歌的第一款安卓系统手机G1即由宏达电制造。

实现梦想:

        此时,王雪红距离制造宏达电自有品牌产品的梦想已经越来越近,为此事业她已奋斗多年。“有一天,永明问我,‘雪红,你真的想自己做品牌手机吗?’”她说,“我的回答是‘越快越好’。”朝着这个目标一点点前进,宏达电首先跟一些运营商合作,在手机上打出双方的商标,接着就停止这种做法,将重点放在宏达电自有的HTC品牌。在这个过程中,宏达电一直积极推进高端手机的研发工作,于是就有了那些大屏幕的手机,首款4G手机以及首款3D显示技术手机,此外,宏达电马上就会推出首款基于WP8系统的手机。
        他们知道推出自有品牌手机的决定会造成负面影响,宏达电的股价在2006年曾狂跌一半,直到四年后才恢复原有水平,因为该公司不得不在为其他厂商代工的同时加大对自有品牌的生产投入,宏达电原有的工程技术力量并不足以应付双方面的需求。“曾有一年时间,我们面对的情势非常艰难。”王雪红回忆道,“很多人不相信我们对外传达的讯息。”
        然而,从2007年开始,宏达电开始推出更多的自有品牌手机。作为代工商,该公司跟美国四家大型运营商建立起牢固的合作关系——而这正是诺基亚的短板——现在,宏达电很好地利用了这种关系。不管是美国电报电话公司(AT&T)、威瑞森无线(Verizon Wireless),还是德国电信和斯普林特(Sprint),HTC手机都是它们的畅销机型。宏达电还跟微软保持着牢固的合作关系,虽然该公司的安卓系统手机名声在外,但宏达电也基于WP7系统制造了多款手机,并将在明年成为试水WP8系统的首批厂商之一。
        谷歌最近宣布收购摩托罗拉移动(Motorola Mobility),这给宏达电和其他安卓手机厂商提出了一些疑问:如果谷歌选择经营摩托罗拉的手机业务,那它跟其他安卓授权厂商的竞争关系将会变得非常微妙。到目前为止,宏达电一直声称支持谷歌收购摩托罗拉的交易,因为谷歌藉此获得的专利资源能够保护安卓手机厂商免受苹果及其他公司提出的专利侵权诉讼。但王雪红日前表示,宏达电可能会为自己买下一套操作系统,这或许是向谷歌传达“好自为之”的信号。
        尽管王雪红去奥克兰上学之后就跟父亲不常见面,但她承认自己是在追寻父亲的脚步。她吐露,父亲会给她写信——有时候长达20页——向她提供人生、财富和商业方面的建议。“他会写信告诉我他的想法。”王雪红说,“以及他是如何管理事务的……告诫我要对自己拥有的财富和周围的人负起责任,给别人带去价值,这些是真正对我产生影响的东西。他还告诉我,你必须找到问题的根源,深入挖掘,并尝试做一个完美主义者。”

        当采访结束我们起身离开伯克利的教师活动中心时,王雪红礼貌地陪我一起去拿车。在我停车位过去的几个车位,是一块预留给诺贝尔获奖者的位置,这里面也有些玩笑的成分。王雪红拿出自己的HTC手机,对着那块标志拍了张照片,并笑了起来。你知道,如果诺贝尔委员会开始为智能手机颁奖,她肯定会低调地追求那个停车位的。 

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